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温度还能决定性别?以及部分蜥蜴。 温度决定性别三大理论

2021-02-02 11:41:06  来源:知否

众所周知,人类的性别受性染色体X和Y控制。但在许多爬行动物和鱼类中,性别却取决于孵化前卵的温度。

1966年,塞内加尔达喀尔大学的法国动物学家玛德琳·查尼耶(Madeline Charnier)首次发现,彩虹飞蜥可以利用温度来控制后代的性别。自那以来,科学家们发现了其他遵循此类繁殖模式的动物,比如鳄鱼、大多数海龟、多种鱼类以及部分蜥蜴。

温度决定性别三大理论

尽管存在大量理论,但目前还不清楚温度决定后代性别的确切原因。墨西哥城国立自治大学生物学家迭戈·科尔特斯(Diego Cortez)称:“最大的可能是,较高的孵化温度会加速胚胎的发育,让特定性别的后代更早孵化。”

根据这种被称为“存活至成熟”的假说,科尔特斯说,爬行动物的孵化通常在生命繁盛的雨季,因为任何早期孵化出来的幼崽都可能获得更多的食物。他解释称:“有了更多的食物,后代就会生长得更快,存活到成熟的机会也更高。”

第二种可能性是,温度决定性别可能会给雌性提供控制后代性别的方法。澳大利亚墨尔本拉筹伯大学的遗传学家詹妮弗·格雷夫斯(Jennifer Graves)说,当种群数量较少时,雌性扬子鳄可能会选择较凉爽的巢穴来孵化更多的雌性后代。相反,雌性可能会选择更温暖的地方巢穴。

第三种可能是,美国亚利桑那州立大学生物学家卡拉·默勒(Karla Moeller)表示,温度决定性别取决于被称为芳香化酶(aromatase)的物质,它可以将雄性荷尔蒙转化为雌性荷尔蒙。在许多动物中,在特定发育阶段的高温可以增加这种酶的水平,促使诞生更多雌性后代。

温度决定性别适用于人类吗?

所有已知遵循温度决定性别规则的物种都是卵生的,而且是冷血的,这意味着它们的体温会随着环境的变化而改变。

然而,人类并不符合这两个条件。因此,科尔特斯说:“在人类中,利用温度决定婴儿性别的可能性不大,因为这至少需要人类适应两种不同的体温,从而分别促进女婴或男婴发育。然而,人体的温度总是稳定在37摄氏度左右。”

尽管如此,科尔特斯认为,如果女性能够以某种方式经受住体温的一系列微小变化,可能会让人类也遵循温度控制后代性别的模式。他称,有些帮助调节人类昼夜节律的蛋白质与爬行动物身上温度决定性别的机制相关。这些被称为CLK激酶的蛋白质遍布全身,可以感觉到体温的微小波动。

科尔特斯说:“如果CLK激酶参与爬行动物温度决定性别的机制,可以感觉到孵化温度的巨大变化(通常在3到7摄氏度之间),那么我们猜想,这个系统也可以感受到较小幅度的温度变化,而这些变化恰好可能会与人类胚胎的性别有关。”

如果人类性别由温度决定,我们的生活会是什么样?

格雷夫斯提出,如果人类性别也由温度决定,可能会促使我们的体温变得不再恒定。也就是说,我们无法再控制自己的体温。此外,我们可能会像鸭嘴兽那样产卵,而不是直接产下婴儿。

那么,如果温度可以决定我们后代的性别,人类会变成什么样?格雷夫斯说,最重要的后果可能是,父母在决定孩子的性别方面将变得微不足道。而由此带来的最大风险在于,社会可能会出现严重的性别失衡,加剧社会冲突。(小小)

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